美国两名 05 后高中生联手打造 API 初创,已获 50 万美元融资
阅读提醒: 【新智元导读】来自美国小城博尔德的两位高中生,为他们的初创公司 APIGen 筹集了 50 万美元种子轮投资。这两个 18 岁的年轻人用他们所能链接到的一切资源主动「破壁」,最终凭借深刻见解让 VC 感到惊艳,主动提出投资。年轻创业者的故事总是让人心潮澎湃,硅谷从来都不缺少「车库创业」「辍学创业」这样的传奇冒险故事,只是,在 AI 时代,创业者的年龄变得愈发年轻化。95 后、00 后立于潮头,甚至
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【新智元导读】来自美国小城博尔德的两位高中生,为他们的初创公司 APIGen 筹集了 50 万美元种子轮投资。这两个 18 岁的年轻人用他们所能链接到的一切资源主动「破壁」,最终凭借深刻见解让 VC 感到惊艳,主动提出投资。

年轻创业者的故事总是让人心潮澎湃,硅谷从来都不缺少「车库创业」「辍学创业」这样的传奇冒险故事,只是,在 AI 时代,创业者的年龄变得愈发年轻化。

95 后、00 后立于潮头,甚至如今的 05 后亦乘风而起 ——

刚刚高中毕业的 Christopher Fitzgerald 和 Nicholas Van Landschoot 为他们的 API 初创公司 APIGen 筹集了 50 万美元投资,投资公司是丹佛的 Varana Capital。

这也代表着,创业动力不再局限于硅谷,故事有可能在任何地方发生,只要你在圈子之中,并足够吸引人的注意。

两名 18 岁高中生的夏天

就在几周前,18 岁的 Christopher Fitzgerald 和 Nicholas Van Landschoot 高中毕业了。

与大多数同龄人不同,在大学前的最后一个暑假,他们在科罗拉多州博尔德的一家风险投资公司的办公室里忙得不可开交。

Fitzgerald 将在秋季前往宾夕法尼亚州立大学,Van Landschoot 将搬到大学附近,但他的大学计划将暂时搁置,转而成为一名全职的初创企业创始人。

在从 Varana Capital 筹得 50 万美元融资后,他们将利用这个暑假创建自己的初创公司 APIGen。

事实上,他们还在读高中时就筹到了这笔钱,当时他们的创意原型在博尔德的大型人工智能爱好者社区引起了广泛兴趣。

因辩论相识,因代码结缘

Fitzgerald 毕业于博尔德一所公立教育系统排名靠前的高中,并且还在毕业时做了演讲。

Van Landschoot 是一名天才程序员,从 14 岁起就开始辅导大学计算机科学专业的学生。

这对年轻人在学校辩论队相识,并因热爱编码而结缘。

他们合作的第一个项目是一个聊天机器人,可以让人们与数据聊天。

但他们很快意识到,这不够新颖。不过,努力没有白费,在开发这个应用程序的过程中,一个新的想法涌现了 ——

Fitzgerald 和 Van Landschoot 发现,他们的技术非常依赖于应用程序接口(API),而「制作 API 有点麻烦,它们很难设计」。

因此,他们把重点移向了 API。

想办法「引人注目」

当他们一制作出自己想法的 alpha 版本(产品 demo),就开始向他们圈子里的程序员展示,以获得反馈。

他们认识当地科技行业的人 ——Van Landschoot 的父亲在 IT 行业工作,从事网络安全,而 Fitzgerald 则通过与一位朋友的父亲的联系,在软银找到了一份程序员的暑期实习工作。

然后他们开始向 LinkedIn 上的 VC(风险投资人)以及他们认为可能会回复的任何其他人发送 Cold Messaging(LinkedIn 的一个营销功能:针对最有可能接受你的陌生人发送信息)。

这是我们五年来听过的最好的演讲

Varana Capital 的创始人 Philip Broenniman 就是收到 Cold Messaging 的人之一。

Phil Broenniman(左)、Ankur Ahuja(右)

不仅仅是通过 Cold Messaging,Broenniman 也通过丹佛和博尔德紧密的初创企业社区中的其他关系得知了这两位创始人。

Varana 最初只是 Broenniman 和一位「超级富豪」朋友的家族办公室,13 年来已经发展成为一家拥有机构 LP 资金和 4 亿美元资产管理规模的公司。

Broenniman 和 Varana 首席运营官 Ankur Ahuja 同意与两位年轻人会面,不过最初只是为了提供一些建设性的意见。

「我们参加会议时以为我们要提供一些『来自长辈』的建议」。

让 Broenniman 没想到的是,这两个年轻人的表现出乎意料得好 ——

VC 被深深打动,主动提出投资

「在听了两个小时的演讲之后,我们认为这是在过去五年里听过的最好的演讲。我们被这两个 18 岁年轻人的深刻见解所震撼」。

Fitzgerald 穿着他最好的毛衣,Van Landschoot 穿着辩论队风格的有领衬衫,两个人就像打了一场酣畅淋漓的辩论,推销他们的公司、愿景、潜在市场和他们自己。

在这场会议结束后,Fitzgerald 和 Van Landschoot 收到的不是「长辈的建议」,而是 Broenniman 的「你们想要多少钱」。

当然,这并不是冲动之举。

Varana 不仅做了充分的背调,而且还深入地研究了 API 市场的潜力 —— 目前已创造出价值数十亿美元的成功案例(MuleSoft 被 Salesforce 收购,Apigee 被谷歌收购,仅举两例)。

Salesforce 以 65 亿美元企业价值收购 MuleSoft

谷歌以 6.25 亿美元收购 Apigee

两位创始人的背景也在 Varana 的考察范围之内:一位是优秀的毕业演讲者,一位是天才程序员。

很快,Varana 安排了第二次会面,让创始人演示他们的技术,以确保这两个青少年不会像 Van Landschoot 所说的那样,「只会说,不会做」。

尽管 Fitzgerald 和 Van Landschoot 很紧张,但演示还是进行得很顺利。

终于,Varana 提供了一份投资意向书:25 万美元的种子前轮(Pre-seed ),另外 25 万美元作为 SAFE(如果初创公司日后融资,将转换为股权)。另外,他们还提供了办公场所。

适合初创生长的土壤

科罗拉多州是富裕家庭和高收入者的首选之地,博尔德和丹佛尤其受到青睐,由此也成为了初创企业的热门地点,加速器、孵化器和风险基金网络都在这里蓬勃发展。

在 Fitzgerald 和 Van Landschoot 向风险投资公司推介时,Fitzgerald 还了解到博尔德活跃的 AI Meetup,这个聚会有 1400 名成员,组织者是 Fitzgerald 网球队的一位队友的父亲。

博尔德拥有一个著名的与毗邻的丹佛联系紧密的初创企业社区,亚马逊、IBM、谷歌、微软和其他许多公司都在这里设立了办事处。

Fitzgerald 和 Van Landschoot 加入了这个组织,并演示了他们的产品,当地的人工智能爱好者们也纷纷支持他们和他们的想法。

APIGen—— 仍处于 MVP 前期

APIGen 显然还很稚嫩。

它并不是唯一一家致力于实现 API 自动化的公司。像 Salesforce 的 MuleSoft 这样的巨型科技公司和 RapidAPI 这样的成熟初创公司,以及大多数云计算巨头,都已经在进军这个市场。

APIGen 还没有开发出其最简可行产品(minimum viable product, MVP),但已经接近完成,并将在本月发布一个测试版。

Fitzgerald 表示,「虽然仍处于 MVP 的前期,但我们已经吸引了一些企业的兴趣;同时,我们也在全力以赴,争取尽快推出。」

尽管如此,Broenniman 作为投资者之一,仍然愿意参与其中。

Broenniman 认为,「这是一个超过 70 亿美元的市场。他们进入这个市场时面临一些竞争,但正在开辟自己的空间。从我们的角度来看,这个投资回报的机会是巨大的。」

APIGen 正在开发一个平台,该平台将通过自然语言提示建立定制化的 API。

例如,电子商务企业可以提出:需要一个将其网络前端与数据库连接起来的 API,APIGen 就可以实现。

Fitzgerald 和 Van Landschoo 所设想的 API 并不仅仅是指允许应用程序交换数据或执行其他简单工作流功能。

他们希望 APIGen 能够创建复杂的自定义 API,贴合业务逻辑,以完成多项或系列任务。

Fitzgerald 表示,除了网络应用程序和数据库,物联网设备也是他的初创公司的目标领域之一。

他举例说,一位客户要求提供一个 API,指示无人机在一个区域的周边飞行,捕捉图像,并允许另一个应用程序与结果对接。

另一个例子是将人脸识别用于楼宇安全的 API。一旦创建了一个包含经过验证的员工面孔照片的数据库,用户就可以向 APIGen 申请一个 API,让智能门锁的摄像头在开锁前根据该数据库检查每个到达者的面孔。

在 Fitzgerald 看来,「归根结底,API 可以很简单,也可以很复杂,取决于你如何设计它」,它们的范围可以从仅获取一个数据条目、数据库表中的一行数据的新连接器,到整个后端。那正是 APIGen 试图实现的目标,用于全部 IoT 应用程序的全部网络应用程序。

参考资料:

  • https://techcrunch.com/2024/06/23/how-2-high-school-teens-raised-500000-dollars-seed-round-apigen-ai-startup/

本文来自微信公众号:新智元(ID:AI_era)

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